Los Angeles 2016

Fernández, piloto del año del rallycross norteamericano

En la ceremonia de premiación en el Petersen Automotive Museum, Alejandro fue galardonado como piloto del año de la Fundación Racing for Kids por su labor social y a su vez por tercer año consecutivo como el piloto favorito elegido por los fans de la categoría GRC Lites. Al igual que en los años anteriores, Fernández comparte este premio con el piloto estadounidense Tanner Foust, quien se llevó dicho reconocimiento en la clase Supercars y se aseguró el subcampeonato de esa categoría.

 

“Me siento muy orgulloso de sentir el apoyo de todos en el campeonato y de compartir este premio con Tanner Foust. Tres años consecutivos recibiendo este premio, solo me deja gratitud para con la gente y su buena energía”, expresó el colombiano.

 

Por otra parte, el piloto bogotano terminó este fin de semana su temporada, en un doble evento en la ciudad de Los Ángeles, donde consiguió un quinto y sexto lugar, posiciones que le permitieron sumar 59 puntos y que lo ubican en el top 7 de la general de la categoría GRC Lites en 2016.

 

En cuanto a las competencias, en la primera válida del fin de semana, Fernández participó en el primer heat eliminatorio (1A) donde terminó quinto. Posteriormente en la segunda manga, aunque estuvo expuesto a una gran cantidad de contactos y choques, el colombiano logró sortear las dificultades y finalizar cuarto.

 

Con dichos resultados Alejandro tuvo que hacer parte del repechaje de carrera en el Last Chance Qualifier donde finalizó segundo, asegurando su participación en la competencia final. Fernández partió octavo en la grilla de partida, una posición nada conveniente en la posibilidad de hacer sobrepasos, obtener posiciones superiores y demasiado desfavorable por las altas probabilidades de contacto con otros pilotos.

 

Precisamente al iniciar la final, en la segundo giro, intentando buscar la parte interna de la curva y sobrepasar a Cabot Bigham, chocó con la parte trasera del auto del estadounidense. Dicha situación le dificultó la búsqueda de posiciones en la delantera de carrera. Sin embargo, tras cruzar la bandera a cuadros el colombiano se hizo merecedor de la sexta casilla, escalando dos lugares respecto a su punto de partida.

 

Tener una final con tanta rivalidad y en juego todas las posiciones de la tabla general, no fue un ambiente prometedor en la ausencia de choques. Desde el primer momento del domingo, los contactos en pista se hicieron presentes. “Hemos tenido demasiados choques, sabía que no iba a ser una carrera fácil pero nunca que iba ser tan agresiva”, dijo el colombiano respecto a los accidentes del fin de semana, antes de su participación en las rondas finales del domingo.

 

En cuanto a los resultados de las competencias de la válida final, Fernández consiguió un quinto puesto en el heat 1B y un tercer lugar en el 2B, resultados que le dieron su tiquete directo a la final sin necesidad de repechaje.

 

En la final Fernández partió sexto, arrancando por el costado interno de la pista. Desde el primer momento, las colisiones no se hicieron esperar, Fernández nuevamente en la segunda curva sufrió un contacto que desestabilizó su auto y lo perjudicó con la pérdida posiciones. Luego de esto se salvó de un fuerte choque en la entrada del joker, donde Micki Weckstrom al tomar los pianos, saltó y chocó al posible campeón de la temporada, Oliver Eriksson, produciendo una colisión en cadena. Finalmente el bogotano finalizó quinto tras cruzar la línea de sentencia y cerrar su temporada 2016 con un octavo puesto en la general. En tanto Cabot Bigham se aseguró el título de la categoría y Oliver Eriksson el subcampeonato.

 

“Con tantos accidentes en las carreras y todo lo que tuvimos que pasar podría decir que es una temporada para olvidar, pero al contrario, fue una temporada para aprender y tomar valor desde las dificultades. Ahora solo queda reunirnos con el equipo y revisar al detalle lo que sucedió durante el año y tomar decisiones para el futuro”, expresó el colombiano.